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O Estoicismo

O estoicismo é uma filosofia da ética pessoal fundada por Zenão de Cítio (ou Citium), em Atenas, no início do século III aC.

De acordo com seus ensinamentos, como seres sociais, o caminho para a eudaimonia (felicidade ou bem-aventurança) para os seres humanos é encontrado na aceitação do momento em que se vive, por não se deixar controlar pelo desejo de prazer ou medo da dor, no uso da mente para entender o mundo e fazer parte do plano da natureza, e trabalhando juntos e tratando os outros de maneira justa.

Estoicismo - Nero e Sêneca - Obra de Eduardo Barron, Espanha
Nero e Sêneca – Obra de Eduardo Barron, Espanha

Qual a principal ideia do estoicismo?

Os estoicos são especialmente conhecidos por ensinar que “a virtude é o único bem” para os seres humanos, e que coisas externas – como saúde, riqueza e prazer – não são boas ou ruins em si (adiáfora ), mas têm valor como “material para a virtude agir “. Juntamente com a ética aristotélica , a tradição estoica constitui uma das principais abordagens fundadoras da ética da virtude ocidental.

Os estoicos também sustentaram que certas emoções destrutivas resultaram de erros de julgamento, e acreditavam que as pessoas deveriam ter como objetivo manter uma vontade que está “de acordo com a natureza”. Por esse motivo, os estoicos pensaram que a melhor indicação da filosofia de um indivíduo não era o que uma pessoa dizia, mas como ela se comportava. Para viver uma vida boa, era preciso entender as regras da ordem natural, uma vez que eles pensavam que a raiz de tudo estava na natureza.

Muitos estoicos – como Sêneca e Epiteto – enfatizaram que, como “a virtude é suficiente para a felicidade “, um sábio seria emocionalmente resistente à desgraça. Essa crença é semelhante ao significado da frase “calma estoica”, embora a frase não inclua as visões estoicas “éticas radicais” de que apenas um sábio pode ser considerado verdadeiramente livre, e todas as corrupções morais são igualmente danosas.

O estoicismo floresceu em todo o mundo romano e grego até o século III dC, e entre seus seguidores estava o imperador Marco Aurélio. Foi banido, juntamente com todas as correntes de pensamento filosófico pelo cristianismo, que se tornou a religião do estado no século IV dC. Desde então, houve avivamentos, notadamente no Renascimento (Neostoicismo ) e na era contemporânea (Estoicismo moderno ).

Estoicismo - CHIPRE, Kition. Pumiathon. Cerca de 362 / 1-312 aC. AV Hemistater (12,5 mm, 4,15 g, 6h). Padrão persa. Datado de RY 44 (328/7 AC). Hércules avançando para a direita, segurando a clava, o arco e a flecha, a pele de leão pendurada no braço; ankh à direita / Leão à direita, mordendo as costas de um veado reclinado à direita; [L] MLK PMIA [TN] (em aramaico = “do rei Pumiathon”) acima, 44 (em numerais fenícios [data]) à direita. Markou, L'or 173 (D33 / R51) = DG 44 = A. Destrooper-Georgiades, “Le monnayage de Pumiathon de Kition (361-312 av. J.-C.) dans le cadre des événements historiques de I'île . Son apport à l’histoire de Chypre ”em Proceedings of the XIth International Numismatic Congress (Louvain-la-Neuve, 1993), 27 = SNG Berry 1312 (esta moeda); Zapiti e Michaelidou 25 var. (encontro); Tziambazis 36; DCA 819. EF, brilho subjacente, um pequeno desgaste da matriz no reverso.
Moeda retratando Hércules, encontrada em Cítio. Cerca de 362 / 312 aC

Origens do Estoicismo

O estoicismo era originalmente conhecido como “zenonismo”, em homenagem ao fundador Zenão de Cítio . No entanto, esse nome logo foi abandonado, provavelmente porque os estoicos não consideravam seus fundadores perfeitamente sábios e evitavam o risco de a filosofia se tornar um culto à personalidade.

O nome “estoicismo” deriva do Stoa Poikile ( grego antigo : ἡ ποικίλη στοά), ou “alpendre pintado”, um pórtico com colunatas decoradas com cenas de batalhas míticas e históricas, no lado norte da Ágora, em Atenas , onde Zenão e seus seguidores reunidos para discutir suas ideias.

Às vezes, o estoicismo é, portanto, referido como “a Stoa”, ou a filosofia “do pórtico”. Nos dias de hoje, a palavra “estoico” geralmente se refere a alguém indiferente à dor, prazer, tristeza ou alegria. O termo pode ter também uso moderno como: “pessoa que reprime sentimentos ou persevera pacientemente”.

Princípios básicos do estoicismo

Os estoicos forneceram um relato unificado do mundo, consistindo em lógica formal, física monística e ética naturalista . Destes, enfatizaram a ética como o foco principal do conhecimento humano, embora suas teorias lógicas fossem de maior interesse para os filósofos posteriores.

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O estoicismo ensina o desenvolvimento do autocontrole e da coragem como um meio de superar emoções destrutivas; a filosofia sustenta que se tornar um pensador claro e imparcial permite entender a razão universal (logos).

Um aspecto primário do estoicismo envolve a melhoria do bem-estar ético e moral do indivíduo: “a virtude consiste em uma vontade que está de acordo com a natureza”. Este princípio também se aplica ao domínio dos relacionamentos interpessoais; “estar livre de raiva, inveja e ciúme” e aceitar até escravos como “iguais a outros homens, porque todos os homens são produtos da natureza”.

A ética estoica adota uma perspectiva determinista ; em relação aos que não têm virtude estoica, segundo Cleanthes, o homem que se deixa dominar pela raiva é “como um cachorro amarrado a uma carroça e obrigado a ir aonde quer que ela vá”.

Um estoico de virtude, por outro lado, alteraria sua vontade para se adequar ao mundo e permaneceria, nas palavras de Epiteto, “doente e ainda feliz, em perigo e ainda feliz, morrendo e ainda feliz, em exílio e feliz, em desgraça e feliz “, postulando assim uma vontade individual” completamente autônoma “e, ao mesmo tempo, um universo que é” um todo rigidamente determinístico”.

Sítio arqueológico em Cítio, Cidade de origem de Zenão, pai do Estoicismo
Sítio arqueológico em Cítio, Cidade de origem de Zenão

Desenvolvimento Histórico do Estoicismo

O seguidor mais influente de Zenão foi Crisipo, responsável pela modelagem do que hoje é chamado estoicismo. Mais tarde, os estóicos romanos se concentraram em promover uma vida em harmonia dentro do universo, sobre a qual não se tem controle direto.

Os estudiosos geralmente dividem a história do estoicismo em três fases:

  • Estoicismo antigo, desde a fundação da escola por Zenão até Antipater .
  • Estoicismo Médio, incluindo Panécio de Rodes (180 – 110 a.C.) e Possidónio (135 – 51 a.C.) .
  • Estoicismo tardio, ou Imperial, incluindo Caio Musônio Rufo, Sêneca , Epiteto e Marco Aurélio .


Nenhum trabalho completo sobrevive das duas primeiras fases do estoicismo. Apenas textos romanos do estoicismo sobreviveram.

O estoicismo tornou-se a principal filosofia popular entre a elite educada no mundo helenístico e no Império Romano – com Sêneca e Epiteto, passando até mesmo por Plutarco, a ponto de, nas palavras de Gilbert Murray “quase todos os sucessores de Alexandre se professarem estóicos”.

Eles sustentaram que havia quatro categorias fundamentais que definiam tudo o que existe:

  • Substância (ὑποκείμενον) A matéria principal, substância sem forma (ousia) da qual as coisas são feitas
  • Qualidade (ποιόν) A maneira como a matéria é organizada para formar um objeto individual; na física estóica, um ingrediente físico ( pneuma : ar ou respiração), que informa a matéria
  • Disposição Particular (πως ἔχον) Características particulares, não presentes no objeto, como tamanho, forma, ação e postura
  • Disposição em Relação a Algo (πρός τί πως ἔχον) Características relacionadas a outros fenômenos, como a posição de um objeto no tempo e no espaço em relação a outros objetos

Segundo os estoicos, o Universo é uma substância material do raciocínio, conhecida como Deus ou Natureza , dividida em duas classes: a ativa e a passiva. A substância passiva é a matéria, que “permanece lenta, uma substância pronta para qualquer uso, mas com certeza permanecerá sem função se ninguém a colocar em movimento”.

A substância ativa, que pode ser chamada Destino ou Razão Universal ( Logos ), é um éter inteligente ou fogo primordial, que atua sobre a matéria passiva:

O próprio universo é Deus e o derramamento universal de sua alma; é o mesmo princípio guia do mundo, operando na mente e na razão, juntamente com a natureza comum das coisas e a totalidade que abrange toda a existência; então o poder predeterminado e a necessidade do futuro; então o fogo e o princípio do éter; então aqueles elementos cujo estado natural é de fluxo e transição, como água, terra e ar; então o sol, a lua, as estrelas; e a existência universal em que todas as coisas estão contidas.

Chrisipo, em Cícero, De Natura Deorum , i. 39.
Marco Aurelio - Imperador e filósofo Estoico
Marco Aurelio


Tudo está sujeito às leis do destino, pois o universo age de acordo com sua própria natureza e a natureza da matéria passiva que governa. As almas dos humanos e dos animais são emanações deste Fogo primordial e estão igualmente sujeitas ao Destino:

Considera constantemente o universo como um ser vivo, tendo uma substância e uma alma; e observe como todas as coisas têm referência a uma percepção, a percepção desse único ser vivo; e como todas as coisas agem com um movimento; e como todas as coisas são as causas cooperativas de todas as coisas que existem; observe também a rotação contínua do fio e a estrutura da tela.

Marco Aurélio, Meditações , iv. 40.

A teologia estóica é um panteísmo fatalista e naturalista : Deus nunca é totalmente transcendente, mas sempre imanente e identificado com a Natureza.

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As religiões abraâmicas personalizam Deus como uma entidade criadora de mundo, mas o estoicismo iguala Deus à totalidade do universo; de acordo com a cosmologia estoica , que é muito semelhante à concepção hindu de existência, não existe um começo absoluto do tempo, pois é considerado infinito e cíclico. Da mesma forma, o espaço e o Universo não têm começo nem fim; são cíclicos.

Ética Estóica

Os estoicos antigos costumam ser mal compreendidos porque os termos que eles usavam pertencem a conceitos diferentes dos de hoje. A palavra “estoico” passou a significar “sem emoção” ou indiferente à dor porque a ética estoica ensinava a libertação da “paixão”, seguindo a “razão”.

Os estoicos não procuraram extinguir emoções; antes, procuraram transformá-los de forma a permitir a uma pessoa desenvolver um julgamento claro e uma calma interior. Lógica, reflexão e concentração foram os métodos dessa autodisciplina; a temperança é dividida em autocontrole, disciplina e modéstia.

Para quem gosta de cultura pop, uma comparação interessante seria com os Vulcanos em Star Trek, que dedicavam a vida à conquista das emoções através da lógica. Os vulcanos no entanto, desenvolveram sua cultura em direção à extinção das emoções.

A ideia era estar livre do sofrimento por meio da apatia (em grego: ἀπάθεια ; literalmente, “sem paixão”) ou paz de espírito, onde a paz de espírito era entendida no sentido antigo – sendo objetiva ou com “julgamento claro”; a manutenção da serenidade diante dos altos e baixos da vida.

Para os estoicos, razão significava não apenas usar a lógica, mas também entender os processos da natureza – os logotipos ou a razão universal, inerentes a todas as coisas. Viver de acordo com a razão e a virtude, sustentavam eles, é viver em harmonia com a ordem divina do universo, em reconhecimento à razão comum e ao valor essencial de todas as pessoas.

As quatro virtudes cardeais (aretai) da filosofia estoica são uma classificação derivada dos ensinamentos de Platão ( República IV. 426-435):

  • Sabedoria (grego: φρόνησις ” phronesis ” ou σοφία ” sophia “, latim: prudentia ou sapientia)
  • Coragem (grego: ανδρεία ” andreia “, latim: fortitudo )
  • Justiça (grego: δικαιοσύνη ” dikaiosyne “, latim: iustitia )
  • Temperança (grego: σωφροσύνη ” sophrosyne “, latim: temperantia )
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Aceitando a proposição de Sócrates, os estoicos sustentaram que a infelicidade e o mal são resultados da ignorância humana da razão da natureza. Se alguém é cruel, é porque não tem consciência de sua própria razão universal, o que leva à conclusão da crueldade.

A solução para o mal e a infelicidade é a prática da filosofia estoica: examinar os próprios julgamentos e comportamento e determinar onde eles divergem da razão universal da natureza.

A filosofia para um estoico não é apenas um conjunto de crenças ou afirmações éticas; é um modo de vida que envolve prática e treinamento constantes (ou ” askēsis “).

As práticas filosóficas e espirituais estoicas incluíam lógica , diálogo socrático e auto diálogo , contemplação da morte , consciência da mortalidade , treinamento da atenção para permanecer no momento presente (semelhante à atenção plena e algumas formas de meditação budista ) e reflexão diária sobre os problemas cotidianos e possíveis soluções, por exemplo, com registro no diário . A filosofia para um estoico é um processo ativo de prática constante e auto-lembrete.

Em suas meditações , Marco Aurélio define várias dessas práticas. Por exemplo, no livro II.I:

Diga a si mesmo no início da manhã: encontrarei hoje homens ingratos, violentos, traiçoeiros, invejosos e caridosos. Toda a ignorância do bem e do mal reais … Não posso ser prejudicado por nenhum deles, pois ninguém me envolverá no mal, nem me zangarei com o próximo, nem o odiarei; porque viemos ao mundo trabalhar juntos …

Pensamento Estoico e o Cristianismo

Seamus Mac Suibhne descreveu as práticas de exercícios espirituais como influenciando as práticas reflexivas . Os estoicos também eram conhecidos pelas orações consolatórias, que faziam parte da tradição literária do consolatio.

Panagia Angeloktisti igreja bizantina do Séc. XI, localizada na vila de Cítio.
Panagia Angeloktisti igreja bizantina do Séc. XI, localizada na vila de Cítio.

Uma lógica cosmopolita marcava o estoicismo. Para eles as pessoas são “manifestações de um espírito universal e devem viver em amor fraterno e prontamente ajudar-se mutuamente”. Eles sustentaram que diferenças externas, definidas socialmente, não são em verdade relevantes. Em vez disso, eles defendiam a irmandade da humanidade, baseando-se no fato de que segundo a natureza, todos os seres humanos são essencialmente iguais. Ainda que um homem esteja na condição de escravidão, isso nada significa para a natureza. Essa distinção é uma construção social ou econômica.

O apóstolo Paulo se encontrou com Estoicos durante sua estada em Atenas, relatado em Atos 17: 16–18 . Em suas cartas , Paulo refletiu fortemente em seu conhecimento da filosofia estoica, usando termos e metáforas estoicas para ajudar seus novos gentios a se converterem no entendimento do cristianismo. A influência estoica também pode ser vista nas obras de Santo Ambrósio, Marcus Minucius Felix e Tertuliano.

Os paralelos vão muito além do compartilhamento e do empréstimo de terminologia. Tanto o estoicismo quanto o cristianismo afirmam uma liberdade interior diante do mundo externo, uma crença no parentesco humano com a natureza ou com Deus, um senso da depravação inata – ou “mal persistente” – da humanidade, e a futilidade e a temporalidade. Ambos incentivam a ascese com respeito às paixões e emoções inferiores, como luxúria e inveja, para que as maiores possibilidades da humanidade possam ser despertadas e desenvolvidas.

Escritos estoicos, como meditações de Marco Aurélio, têm sido considerados por muitos cristãos ao longo dos séculos como dotados de grande valor literário e moral até hoje.

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